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Los únicos caballos salvajes del mundo, los “Przewalski”, pastarán en libertad en el Parque Natural del Alto Tajo

por 3 Dic 2023General0 Comentarios

Un total de 16 ejemplares de caballos Przewalski han llegado gracias a un programa de renaturalización del Sistema Ibérico Sur. Serán los únicos de Europa Occidental que vivan libres

Se les considera los únicos caballos salvajes que quedan en el mundo y han llegado hasta el Parque Natural del Alto Tajo para convertirlo en un lugar aún más especial. Se trata de los caballos Przewalski, y pastarán en libertad en el entorno natural a partir de ahora, gracias a una iniciativa de renaturalización del Sistema Ibérico Sur que desarrolla Rewilding Spain. En concreto, han llegado a la localidad de Villanueva de Alcorón.

Los caballos de Przewalski recién llegados (4 machos y 12 hembras) proceden del Parque Nacional de Hortobágy (Hungría) y se han sumado a un primer grupo de diez ejemplares traídos a la misma zona el pasado mes de mayo y con los que se ha comprobado la buena adaptación de esta subespecie al territorio. El Parque Nacional de Hortobágy, el único de sus características en Hungría, mantiene caballos de Przewalski desde 1997 y su población de 300 ejemplares está sirviendo para apoyar diversos proyectos de renaturalización.

Tras la desaparición de la tradicional ganadería extensiva con caballos y vacas que había en la zona, el pastoreo natural de estos animales recién llegados cumplirá una misión esencial para la restauración de ecosistemas sanos, ya que contribuirán a reducir el riesgo de incendios y favorecerán el aumento de la biodiversidad. Asimismo, su alimentación y sus movimientos aumentará la calidad del pasto para otros herbívoros que habitan esta área, como ciervos, corzos y gamos. Incluso el ganado ovino y caprino de la zona se beneficiará también de esta mejora.

Oportunidad para el ecoturismo y para la conservación 

Los animales recién llegados pasarán unas semanas de adaptación en una zona cercada de 40 hectáreas y tras este periodo, el total de los 26 ejemplares que ahora integran la población se moverán en libertad por una extensión de 5.700 hectáreas de monte público en Villanueva de Alcorón, cuyos derechos de pasto gestiona Rewilding Spain y que se convertirá en el primer lugar de Europa Occidental donde esto ocurre.

Además de los beneficios ecológicos para el territorio, la renaturalización también constituye una oportunidad para el ecoturismo y el desarrollo de actividades basadas en la naturaleza. Asimismo, la presencia de los caballos de Przewalski en Villanueva de Alcorón es una destacada contribución del territorio a la conservación de la subespecie, de la que apenas quedan 2.000 ejemplares en todo el mundo.

Hábitat histórico de estos caballos salvajes

La Península Ibérica fue el hábitat de caballos salvajes con rasgos físicos muy similares a los caballos de Przewalski, señalan desde Rewilidin Spain. Así lo “atestiguan grabados y pinturas rupestres como las de Altamira”. Sin embargo, estos animales desaparecieron de la zona y su papel ecológico fue reemplazado por el ganado doméstico. Tras la progresiva disminución de la ganadería extensiva con grandes herbívoros que también se ha producido en todo el Sistema Ibérico Sur, los caballos de Przewalski desempeñarán el mismo papel ecológico que el extinto caballo salvaje ibérico y los herbívoros domesticados contemporáneos.

Rewilding Spain también impulsa el pastoreo natural en otros puntos del territorio con razas españolas de caballos semisalvajes, como los pottokas y los caballos serranos.

Tanto las diferentes administraciones públicas como los vecinos de Villanueva de Alcorón y municipios aledaños han contado durante los últimos meses con información completa sobre el proceso que ha culminado ahora con la llegada de los animales.

Función ecológica de los herbívoros

El director de la iniciativa de renaturalización Sistema Ibérico Sur, Pablo Schapira, ha destacado la importancia de la función ecológica de estos grandes herbívoros en el territorio: “Los caballos van a contribuir que este paisaje sea más heterogéneo y más rico en términos de biodiversidad, que es fundamental para reducir la vulnerabilidad ante los incendios forestales”.

Pero, además de los beneficios para la naturaleza, Rewilding Spain confía en que la oportunidad única que representa la presencia de los caballos de Przewalski en Villanueva de Alcorón será también una palanca para la generación de oportunidades de desarrollo económico. “Ya hemos creado dos puestos de trabajo para vecinos de Villanueva de Alcorón y estamos convencidos de que el potencial para el ecoturismo el enorme, porque este municipio se ha convertido en un lugar único en Europa”. Se trata de una visión compartida por el Ayuntamiento de la localidad. Su alcalde, Faustino Martínez, ha asegurado que la presencia de los caballos de Przewalski “es un hito para nosotros, son unos animales que están en peligro de extinción, los tenemos en Villanueva de Alcorón y va a ser algo pionero en toda España. Creemos que puede ser un punto fuerte para la economía, el turismo, para la regeneración de pastos. Estamos contentos con esta iniciativa que nos planteó Rewilding Spain y seguiremos apoyándola siempre que podamos”.

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